全球仅发现13份,这款世嘉MD篮球游戏在网上拍出了上千英镑

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1991年,EA推出了一款面向世嘉Mega Drive的篮球游戏《湖人vs凯尔特人和NBA季后赛》(Lakers versus Celtics and the NBA Playoffs)。也许你并不觉得算什么大事,但在26年后的今天,这款游戏在eBay上已经达到了超过8000英镑的出价(

:阿默在7月3日取消了两个认为有问题的出价,并最终以3380英镑竞拍结束)。

为什么会这样?从表面上看,该作似乎没有任何特殊之处,不过如果深入细节,你会发现这款游戏的发布相当与众不同——或者说,它根本从未真正发布。

大卫·阿默(David Amor)是一家已倒闭的开发商Relentless Software的联合创始人,当他将PAL版本的《湖人vs凯尔特人和NBA季后赛》放到eBay时,没想到会迅速点燃复古游戏收藏家们的热情。在eBay的拍卖还有4天结束时,阿默已经收到40份报价,其中最新报价达到了惊人的8300英镑。

最终以3380英镑价格成交

据阿默说,他是偶然发现了这款游戏。1994~2001年,阿默在EA担任制作人,并与时任EA欧洲分公司老板的马克·刘易斯(Mark Lewis)成为朋友。EA北美总部每发布一款游戏,都会给刘易斯几份拷贝,但大部分直接扔进了刘易斯的贮藏室。

当刘易斯决定将房子卖掉时,阿默去帮他搬家。“他说,‘我还有些游戏。’”阿默回忆说,“就像在一款冒险游戏中那样,为了找到被放在桶里的游戏,我不得不将葡萄藤砍掉。”

为了让这些游戏不至于彻底从世上消失,阿默在汽车后备箱里塞满了装游戏的桶。阿默向他的前老板承诺,自己会在eBay拍卖游戏,并将一部分收入分给他。

阿默手上有数百款EA老游戏,包括3DO、Amiga和Apple-II游戏,其中绝大部分还没开封。在eBay,某些游戏的卖价可能超过100英镑,Sierra制作的游戏行情最好,但在eBay拍卖游戏需要花费大量时间和精力,所以阿默和他的儿子达成了一份协议:儿子帮他卖游戏,可以用卖游戏得到的钱购买一部任天堂Switch和《超级马里奥:奥德赛》。

没过多久,阿默卖游戏的收入就已经超过购买Switch所需资金。“超出太多啦。”他说。

《湖人vs凯尔特人和NBA季后赛》(Lakers versus Celtics and the NBA Playoffs)

到后来,阿默开始卖Mega Drive游戏。为了避免单独出售每一款游戏的繁琐流程,阿默决定将120款Mega Drive整体拍卖。不过与此同时,阿默也列出了每款游戏的名称,如果有买家对某款游戏感兴趣,可以向他提出单独购买,于是很快就有买家出价了。

“很多人立即表示有兴趣,有人说,‘你看,我马上就可以花900英镑把这些宝贝买下来。’”阿默说道,“我心想,这真是一笔大钱。另一个人说,‘我可以打电话给你吗?’我说,‘好啊。’他说,‘我对其他游戏不感兴趣,不过我是个篮球迷,我看到你有几款篮球游戏。我住在伯恩茅斯,可以开车过来装运,到时候直接给你现金,你看可以吗?’”

“我开始起了疑心,因为又有人问,‘你可以为你手头的篮球游戏拍几张照片吗?’这款篮球游戏似乎吸引了很多人的兴趣。所以我开始在谷歌上搜索,发现它是一款特别罕见的游戏。”

通过搜索引擎,阿默在RetroCollect.com的一篇帖子中找到线索:它是世间仅存的13款离开EA公司的PAL版本《湖人vs凯尔特人和NBA季后赛》之一。

事实上,PAL版本的《湖人vs凯尔特人和NBA季后赛》从未正式发布(尽管一度非常接近——英国电子游戏杂志曾对它进行评测。),有趣的是从外观看它与普通北美版本的游戏几乎完全相同,只不过PAL版本包装让它显得极其罕见,也因此吸引了收藏家们的浓厚兴趣。

“我将它单独拍卖,没过多久,人们的出价开始变得疯狂。”阿默说。

我们已经知道了《湖人vs凯尔特人和NBA季后赛》为什么会被收藏家视为一款稀有的游戏,但真正让人不解的是为什么EA未能面向欧洲推出。

为了挖掘背后真相,阿默询问了他在EA的老同事们,尝试了解更多有关这款游戏的信息。

“当时有杂志文章提到,EA的这款游戏在欧洲遇到了授权问题。”阿默说,“这不奇怪,获得球队和球员形象在全球范围内的授权总是很难,例如在欧洲,第一款《NHL冰球》(NHL Hockey)游戏叫做《EA冰球》。为了避免法律风险,EA似乎决定将它更名为《EA篮球》,但时间已经赶不上了,他们需要开始制作次年的篮球游戏《公牛vs湖人》(Bulls vs Lakers)……要想说服在另一个大陆的开发团队停止手头工作,转而修改一款他们已经完成制作的游戏,这非常不容易。”

那么,为何有游戏流传到了民间?我们也许可以从时任营销经理的一份文档中寻找线索。下面的电子表格被EA称作“Life To Date”,追踪记录游戏销量——根据电子表格的统计显示,《湖人vs凯尔特人和NBA季后赛》共卖出了192份。

但如果这款游戏从未正式发售,它们是怎样离开EA的呢?我们也许永远不会知道答案。

“因为授权没有被通过,你可以排除是租赁的。”阿默说道,“因为美国版的游戏数量很多,它们也不会是被用于评测的拷贝。这些销量在电子表格里有记录,表明也不是泄露出去的。OEM拷贝通常和游戏机捆绑销售,但谁都不记得有那回事儿。”

“不管怎么说,192份《湖人vs凯尔特人和NBA季后赛》离开了EA,到现在为止共有13份为世人所知……EA没有版权,我也不知道这是怎么回事。我觉得这最后一个细节也许永远是个谜了。”

阿默的好奇心已经得到了满足,接下来他很可能会以数千英镑售卖一款超级罕见的Mega Drive游戏。但所有eBay卖家都知道,在某些时候,买家出价太高反而让人感到不真实。

“我始终觉得有点焦急。”阿默承认,“他可能不付款,但这些出价信息显示他们是不同的人。”

就算拍卖成功结束,阿默还得考虑怎样进行这笔交易。

“有人问我,你怎样把东西给我?安全吗?我也不知道!我曾经用现金买车,但这事儿不一样!”

无论发生些什么,复古游戏爱好者们总算是了解了关于一款Mega Drive篮球游戏的更多信息。另外,大卫·阿默的儿子肯定会得到一台任天堂Switch了。

 

 

本文编译自:eurogamer.net

原文标题:《The story behind the 26-year-old Mega Drive basketball game getting £8000 bids on eBay》

原作者:Wesley Yin-Poole

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